文科生的反击——新书《你能做任何工作:“无用”的自由技艺的惊人力量》解读

这是一本17年8月刚刚出版的一本新书,作者是纪实作家乔治·安德斯(George Anders)。

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自由技艺类似与我国的“人文教育”,即历史、政治、哲学这类的大学问。不同人对这些学问的认知有较大偏差,智识分子认为有大用,而老百姓(包括我在看这几篇日课前)认为是所谓的“无用之学”。本书分为两大部分:

  1. 自由技艺的作用。
  2. 文科生找工作的法门。(理工科值得借鉴)

本篇博客分为4小节解读这本书。

1 软技能越来越值钱的时代 当今时代,社会比较崇尚理工科,但最新的一项调研数据显示了一个事实:在美国就业市场中的岗位中,文科生的优势越来越大。数据显示:2012~2016年,美国新创造了1010万个工作岗位,与互联网相关的技术岗位加到一起也才
接近百分之10.那么另外的百分之90呢? 答案是大部分跟文科都有关系,即跟人打交道的活儿,例如一个岗位“市场研究员”新增了55万个工作岗位,四年内增加了百分之30。类似的还有教育、娱乐业等等。这其实是因为技术进步造成的,随着自动化程度的不断提高,计算机领域
消灭旧岗位的速度与
创造新岗位的速度几乎是一样快的,因此这个世界可能不再需要额外的程序员了。

不过,这里说的文科生,不是那种死记硬背的文科生,而是那种“高端”的文科生。接下来解释一个优秀文科生需要具备的5项能力。

  1. 探索新事物。好的文科教育并不是教授说什么,考试照着写就能得分,除了完成指定教材的阅读外,还要寻找新素材来证明自己的观点。即自主决定探索的东西
  2. 获得洞见在一大堆各种各样、杂乱无章的信息中获得洞察,例如根据现在一个商品在市场上的销售反馈,判断商品的前景。类似于考古学家在少量信息中选择部分有用信息、排除无用干扰后得到对文物的准确判断。
  3. 选择和决断。在没有规则的环境下制定规则、并带领别人完成任务。(涉及领导力的范畴)
  4. 理解他人。拥有这种能力可以理解自己的团队和用户,例如一个产品经理,就可以把用户、产品和工程师连接起来。
  5. 影响力。清晰地表达观点并让他人欣然接受。(涉及写作和演讲水平)

2屠龙术的日常应用 《庄子》里有个典故,有人花了三年时间和无数金钱学了屠龙术,但归来发现白学了,因为没有龙了。。 自由技艺有些类似于屠龙术。这块内容展开一下自由技艺的日常应用。 “IBM的社会学家”——米克是个普通学校的本科毕业生,专业是社会学。他的特点是实地调研能力特别强,在毕业时去了越南,在西方公司越南分布所在地开设业务,促成合作。他既了解越南文化,又深知西方文化,因此工作做的很好,之后被IBM挖过去负责人工智能项目和商业合作。当时大热的概念是区块链技术,米克不仅可以很快学习越南语,还能在短时间内理解区块链。借用他对不懂技术的人解释区块链技术的话:      如果你想买只有机三文鱼,但不知道买的三文鱼是否是有机的。鱼在哪里打捞的,怎么运输,经历了哪些转手?这些都是未知的,区块链就能解决这一问题。区块链的本质是信任。区块链把所有有关这条鱼的生产和运输信息记录下来,以去中心化的形式进行存储,谁也无法删除和改动,人们就能充分了解整个供应链的所有情况。 这就是米克学社会学锻炼出来的能力,能调研、能学习、还能表达。只有充分理解听众,才能把事情解释好。

附上一张美国毕业生毕业5年、10~20年的平均工资,在5年内计算机学科处于领先地位,但随着时间的增长,在毕业10多年之后已有所疲软,增长趋势不明显,反观一些人文学科,工资虽未超过计算机学科,但增长率确是显著的。

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而观察各专业优秀人才一生的收入时,政治学傲立群雄,并且排在前几名的均为人文学科,这就是
自由技艺的后劲,即使起薪不高,但只要学到了真本事,最后一定会拔尖。

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在分析了人文学科的优势后,书中提到了另一个话题:如何找到一份好工作,怀才不是怀孕,要软技能很难在大学成绩单和简历中体现出来,如何让别人知道你有这些能力呢?这个问题在第三节进行分析。

3.机会网络 以一个例子开始:苹果公司员工的毕业院校中排名第一的是圣荷西州立大学,有1484人。第二是斯坦福大学,有250人。前者是一所普通的大学,类似于普通一本,后者也是大家熟知的学校,类似于顶尖985.原因其实非常简单:圣荷西州立大学就在苹果公司旁边。
除了个人奋斗,还有一些变量能够左右命运

除了这个因素以外,文科生软实力的价值要想得以表达,获得与HR或高层交谈的机会就尤为重要。可以是老师推荐,也可以是参加这方面的会议,但
最有效的办法是找一个中间人,引荐给这个公司。而最理想的中间人,是已经毕业多年,在社会上混得比较好的校友。因此作者安德斯认为:毕业生应该花30%的时间去寻找工作机会,了解公司。10%的机会去投递简历。剩下的时间用来社交,即与校友联系,认识外面的人。(感觉需要因人而异,在自己专长的事情上多花一些时间,而不是全部投身于建立关系上,上述的时间投入比例要根据自身情况进行调整)

4.讲故事和刷经验值 公司招人,除了经过硬指标的筛选以外,还要聊一聊具体工作的情况,也就是面试。只要故事讲的好,最终被录取的可能性也会提升。公司面试最关心一下三点:

  1. 你能不能干这个活。
  2. 你愿不愿意干这个活。
  3. 你跟我们公司般不般配。

因此讲的故事,就要解决这三个问题。在谈话的时候要列一个“谈话点”(talking points),作者安德斯提出了下面五个谈话点。

  1. 逆境。自身不仅没被打倒,反而更强大了。对困难轻描淡写,充满乐观情绪。并怀着感恩之心。(多尝试,多失败)
  2. 影响力。是否说服过别人,是否曾经力排众议,让事情按照预想的计划走。(领导力)
  3. 技术水平。学习一些具有较高门槛的学问。
  4. 合拍。能否与同事处在同一个channel。(需要自身对公司有部分调研)
  5. 成就。取得一些不错的业绩。

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结语:这本书在我看来有点类似文科生找工作的百科全书,但同样可以适用于理科、工科生。在这个技术壁垒越来越小的时代,只掌握一项或者几项技能(例如编程技术)并不能长久。需要与文科思维相结合,就像机器学习看起来高深莫测,不过代码却是比较友好的,外行比较容易就能上手。因此精通专业技能只是其一,要想长期发展,还要具有批判性思维,不断接受新事物对自身的冲击。

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